Qué es Bitcoin? Entiende como funciona y empieza a utilizarlo

Bitcoin fue creado y dado a conocer en el año 2009 por alguien que se hizo llamar Satoshi Nakamoto, quien lo concibió para que fuese una moneda digital descentralizada. Esta nueva moneda demostró que podía cumplir con lo que nadie había conseguido hasta ese momento:
  • Era capaz de establecer una red P2P encriptada, mediante la que dos personas podían intercambiar dinero de forma incontrovertible. Sin que fuese necesaria una entidad superior que supervisara dicha transacción y le diese el visto bueno.
  • Con la implantación de la Blokchain o cadena de bloques, ahora se disponía de un libro de contabilidad distribuido en el que todos podían ver las direcciones de Bitcoin creadas, junto a los saldos que tenían y todos transacciones realizadas.
  • El consenso de la red sustituye a cualquier forma de control central. Bitcoin está descentralizado y su “core” está copiado en millones de ordenadores que forman la red de mineros, así que una vez la mayoría de estos mineros se pone de acuerdo en que una transacción se ha echo de forma legítima, dicha operación queda apuntada y no podrá alterarse en forma alguna.

Entonces, ¿Que es Bitcoin?

Es dinero digital con un alto grado de anonimato y también una red de intercambio de dinero sin intermediarios, con la que se pueden hacer transferencias con comisiones mínimas. Nada que ver con las altas comisiones de los bancos.

Bitcoin es un software de código abierto y cualquiera que tenga conocimientos de programación, puede revisarlo o unirse a la comunidad de voluntarios para añadir mejoras.

Cómo funciona Bitcoin

Desde un punto de vista práctico y para una persona que únicamente quiera invertir algo de dinero en ellas o comprarlas para hacer un uso práctico, es algo bastante sencillo:

  • Primero debes crearte una cuenta en un exchange o descargar un monedero digital. Una vez abierta una de estas cuentas, ya dispones de tu primera dirección bitcoin.
  • Tu dirección Bitcoin es como una cuenta bancaria, así que podrás usarla para recibir ingresos de una faucet o de cualquiera que quiera hacerte una transferencia.
  • Si tu mismo quieres comprar bitcoins y depositarlos en tu cuenta, podrás hacerlo en un exchange o comprándolos directamente a otra persona, recuerda que no es más que dinero digital y también puede obtenerse vendiendo cualquier objeto o servicio.
  • Una vez dispongas de bitcoins en tu cuenta, podrás gastarlos para comprar cualquier cosa o guardarlos como forma de ahorro.

Desde un punto de vista técnico, debo comentarte que en Bitcoin entran en juego cosas como la criptografía y la distribución de la red. Es algo que resumo a continuación:

Minar Bitcoins

Los conocidos como mineros, son personas particulares y también grandes empresas que ponen sus ordenadores a trabajar en la red Bitcoin. Estos millones de ordenadores que conforman la red y que están repartidos por todo el mundo, son los encargados de verificar las transacciones y dotar de seguridad a la red.

Blockchain o cadena de bloques

Cuando alguien realiza una transacción, esta debe quedar validada por la red de mineros. Una vez se ha llegado al consenso y la mayoría están de acuerdo, dicha transacción quedará grabada en la blockchain, que viene a ser como una base de datos o libro de contabilidad digital distribuido.

Esta base de datos está almacenada en cada uno de los ordenadores que conforman la red Bitcoin, así que en la práctica es imposible que alguien de forma unilateral pueda alterarla.

¿Que es el Bitcoin ahora mismo?

En la actualidad y seguramente debido al gran momento de interés y especulación que hay sobre esta criptomoneda, puede decirse que la idea de Bitcoin ha quedado desvirtuada, ya que se ha convertido en algo distinto.

Bitcoin ya no interesa a la mayoría de sus poseedores como una moneda digital de uso diario. Nadie quiere gastar unos bitcoins que suben de precio prácticamente todos los días, y se puede decir que se ha convertido en un modo de inversión y una reserva de valor. Algunos empiezan a llamarla activo digital.

Quien tiene bitcoins prefiere hacer hold y mantener su inversión a largo plazo, eso ha llevado a algunas empresas a idear nuevas formas de financiación para sus usuarios. Este es el caso de EOS, que nos ofrece un préstamo personal en función de los Bitcoins que pongamos en garantía.

Porqué los bancos temen a Bitcoin?

Una vez has comprado bitcoins ya te has convertido en tu propio banco:

  • Dispondrás de una dirección Bitcoin, algo muy similar a tu número de cuenta bancaria y que aparecería como algo así: 9McHJ3wjuhtIgRvg9Paqz1hqk6Db69j2AN
  • Guardarás tus bitcoins en un monedero que podrás descargar en tu móvil o el ordenador de casa. Y podrás acceder a tu saldo y cuenta, utilizando tu nombre de usuario y contraseña.
  • Cuando vayas de compras o quieras transferir dinero a alguien, pagarás con el saldo de tu cuenta Bitcoin. Ese dinero irá directamente al monedero de esa persona, y no será necesario ningún banco en esa transacción.
  • La única parte pública de tus operaciones es tu número de cuenta y el saldo de tu cartera. Nadie verá un nombre o tus datos personales, ni tampoco son necesarios para tener un monedero Bitcoin.
  • Nadie puede bloquear tu dinero. En el sistema bancario han ocurrido quiebras y corralitos que impedían mover el dinero a sus clientes, pero con Bitcoin esto simplemente es imposible.
  • No existen limitaciones en cuanto al dinero que puedes mover.
  • Bitcoin es una reserva de valor y sigue en tendencia alcista, solo hay que ver como su precio se ha multiplicado por 12 en el último año.

Envíos de dinero o pagos en el extranjero:

  • Esta red P2P permite que el dinero llegue a cualquier parte del mundo en segundos o minutos.
  • Las comisiones son muy bajas, incluso gratuitas, y son las mismas para cualquier país.
  • No es necesario hacer un cambio de divisas.

Alternativas a Bitcoin

Hay criptomonedas que ahora mismo están ofreciendo transacciones más rápidas y baratas que Bitcoin, por esa razón siempre es bueno estar abierto a otras opciones. Así que te voy a poner algunos ejemplos:

  • Dash
  • Litecoin
  • BitcoinCash
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